Les neutrons peuvent être utilisés pour réaliser une radiographie neutronique. Pour le cas où des rayons X arrivent à leur limite, vu leur faible capacité à rentrer profondément dans la matière, seuls des neutrons y arrivent, dû à leur propriété de rentrer profondément dans des matériaux lourds.

Un scintillateur se trouve derrière un corps à mesurer. Les neutrons non captés par le corps vont provoquer des photons en heurtant le scintillateur. Les photons sont déviés sur une caméra ultrasensible.

Après un temps de mesure de plusieurs minutes, on obtient une radiographie semblable aux images d’une radiographie rayon X.

Gradel est en phase de finaliser une machine spéciale pour démontrer la capacité d’absorption de neutrons de barres de contrôle d’un réacteur nucléaire à eau bouillante.

L’installation est prévue d’être mise en service début 2015.